La carte postale :
le trait d'union entre le passé et le présent


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Cartes postales des petits métiers d'autrefois


Les montreurs d'ours (suite)

Les montreurs d'ours en Ariège

De nombreux montreurs d'ours (oussaillès ou orsalhèrs en occitant) sont originaires des vallées couserannaises d'Alet (Ustou) et du Garbet (Aulus-les-Bains, Ercé, Oust) et de ses environs. Les dresseurs d'ours partaient capturer des oursons dans les forêts environnantes.Ayant reçu leur première muselière, ils leurs apprenaient à danser, à lutter contre les chiens. Le dressage achevé, les oussaillès entreprenaient leurs longues pérégrinations à travers la France, l'Europe et certains en Amérique avec leur inséparable compagnon. Dans les villes et les villages, leur arrivée est toujours un évènement pour les populations.

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Les Pyrénées Ariégeoises
1191-Dompteurs d'ours de l'Ariège

Phototypie Labouche frères Toulouse

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Types méridionaux
1.- Montreurs d'ours d'Ariège

Phototypie Labouche frères, Toulouse
Édité par COCEDI, Palaiseau- 1986- n°1297

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L'Ariège pittoresque- Dompteurs d'ours des Pyrénées
Fauré et ses fils, phot-édit, St-Girons (Ariège)

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106.- Aulus (Ariège).- Ours pyrénéen et son cornac
Édition J. Chafré, phot.
Phot. A.B & Cie Nancy

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Types ariégeois.- Montreurs d'ours pyrénéens
Édité par CECODI, Palaiseau- 1986- N°1262

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Les Pyrénées ariégeoises
393. Un montreur d'ours des Pyrénées

Phototypie Labouche frères, Toulouse
Édité par CECODI, Palaiseau- 1986- N°1197

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L'Ariège pittoresque
35. Éleveurs d'ours

Fauré et fils, phot.-éditeurs, St-Girons et Foix (Ariège)
(1906)

Voici un groupe de monteurs d'ours dans le Haut-Salat :

   En général, l'«oussaillès» se caractérise par son costume de bure, ses gros souliers cloutés, son large béret de trente-cinq centimètres de diamètre sur la tête, d'un solide bâton de cornouiller ferré tenu d'une main et de l'autre la chaîne de l'ours.
   Cette même chaîne (ou corde) liée à un anneau placé dans le museau et la lèvre supérieure du plantigrade, oblige le pauvre animal à répondre sans rémission au geste du maître, sans oublier la muselière en lamelles de fer placée définitivement sur son museau.

Jean Bénazet

Jean Bénazet dit « Mathieu » du hameau de Cominac.
   Comme la plupart de ses collègues et compatriotes, Jean partit en Amérique mais il y demeura en définitive une vingtaine d'années. Lorsqu'il revint chez lui, il ne reconnaissait plus le pays. Depuis ce jour, à Cominac, on dit de quelqu'un qu'il ne se reconnait plus: tiens, il fait comme Mathieu...

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52.- Éleveurs d'ours des Pyrénées
Fauré et ses fils, phot-éditeur, St-Girons- Foix

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Éleveur d’ours (Haute-Ariège)
Fauré et ses fils, St-Girons Foix (Ariège)
(1904)

Jean-Pierre Dougnac

Jean-Pierre Dougnac (1878-1965), dit « Caréou », est aussi appelé « Juan » de Cominac.
   Celui-ci et son père, tous deux originaires d'Ustou, élevaient et dressaient leurs ours. Ensuite ils partaient en tournée pour exhiber leurs animaux uniquement en France et dans la région pyrénéenne. Peut être ont-il participé avec leurs ours, en 1906, à la défense de l'entrée de l'église de leur village contre les autorités du département représentant l'État chargées d'effectuer les « inventaires » des biens de l'Église. Malheureusement comme tant d'autres, aucun témoignage écrit ou oral atteste leur présence dans cette mémorable manifestation.
   « Juan » apparait sur une dizaine de cartes postales anciennes de montreurs d'ours.

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Éleveurs d'ours (Ariège)
Photo Fauré, Foix- St-Girons

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9- Ustou (Ariège)-Eleveurs des Pyrénées
Ustou (Ariège)-vue générale

Saint-Girons- Imp. Rives lib. édit.
(1903)

   Jean-Pierre Dougnac et son père

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77-Ustou-L'éleveur d'ours
(reproduction)

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76-L'éleveur d'ours des Pyrénées
St-Girons-Imp A Rives,lib-édit
(reproduction)

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Ustou (Ariège)-Dompteur d'ours des Pyrénées
(reproduction)

Jean-Pierre et Baptiste Faur

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Eleveur d'ours avec clairon
(reproduction)

Jean-Pierre Faur (1874-1954), dit « Croustet et familièrement Tataï (ou Tataille) », figure souvent seul sur les cartes postales anciennes de montreurs d'ours. Son jeune frère, Baptiste dit « Croustet et familièrement Bastiti » devient bossu suite à une chute d'un peuplier durant son enfance.
   Vers 1897, ils achètent un ourson des Carpates à Ustou pour environ 600,00 francs (91,47 €). Longtemps ensemble, ils effectuent de nombreuses tournées en compagnie de leur animal en France, en Espagne, en Suisse, en Belgique, en Allemagne avant de traverser l'Atlantique pour le Canada et enfin les États-Unis.
   « Tataille » rassemble le public avec son clairon et ensuite fait danser, saluer son animal qui rammasse les pièces dans le large béret de son maître à la fin du spectacle.

   " Le saviez-vous ? "

Durant leur pérégrination en outre-Manche, Jean-Pierre et Baptiste remarquèrent que les Anglo-Saxons pariaient facilement sur tout et n'importe quoi. Sur cet état de fait, ils organisèrent des pseudo-combats avec leur ours.
   Parmi les spectateurs, il se trouvait presque toujours un fier-à-bras aux larges épaules pour lutter contre le puissant plantigrade. Bien entendu, ce volontaire se faisait aisément retourner par le fauve, plus ou moins maîtrisé par Tataï. C'est alors qu'un bossu, tout malingre, apparaissait et voulait avec insistance tenter sa chance. Aussitôt, cette scène déclenchait une salve de paris en faveur de l'ours. Alors un invraisemblable combat s'engageait entre l'ours reconnaissant l'un de ses maîtres et Baptiste qui, peut être avec une déconcertante agilité et grâce à une incroyable feinte, réussissait à faire tomber l'imposant animal, sans trop de mal. Cette victoire assez inattendue et improbable permit aux deux complices d'encaisser les mises au grand dam des perdants. Ensuite, ils s'éloignaient le plus vite possible des parages, la supercherie étant généralement découverte après coup et fort peu appréciée.(*1)
   Olivier De Robert mentionne dans son livre que les frères Faur « se spécialisèrent dans un numéro d'escroquerie hors pair ». On peut en penser ce que l'on veut, mais cela n'est-il pas tout de même, du spectacle ?!.

   Au début de 1914, l'ursidé, alors âgé de 18 ans et pesant près de 300 kilogrammes, meurt. Son propriétaire aurait vendu la dépouille de son ours au muséum de New-York qui l'aurait naturalisée et où elle serait toujours conservée. Bien entendu, Jean-Pierre serait rentré dans son pays natal pourvu d'un petit pécule.(*2)

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L'Ariège pittoresque
41-Eleveur d'ours

Phototypie Labouche frères Toulouse
(reproduction)

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Eleveur d'ours (Hte-Ariège)
Photo. Fauré et ses fils, St-girons-Foix (Ariège)

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Éleveur d'ours (Haute-Ariège)
Fauré et ses fils, St-Girons Foix(Ariège)
(1904)


   « Comment trouvez-vous les types du pays ?
   Je vous envoie un baiser moins féroce que celui-là.
[...] »

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L'Ariège pittoresque- 23. Éleveur d'ours des Pyrénées
Fauré et ses fils, photo-éditeurs, St-Girons (Ariège)
(1912)

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Dans les Pyrénées
Montreurs d'ours

A. Villatte, éditeur, Tarbes
Édité par CECODI, Palaiseau- 1986- N°1217

   À gauche, c'est Baptiste Faur, frère de Tataï. On le retrouve précédemment sur la carte postale n° 35. À droite, je ne connais pas l'identité de ce personnage.

Sources :
  • *1. " Les mystères de l'Ariège - Histoires insolites, étranges, criminelles et extraordinaires " - Ouvrage d'Olivier De Robert - cf page 350- © Éditions De Borée- 2010 - ISBN 978-2-8129-0151-5.
  • *2. " Sur les traces des montreurs d'ours des Pyrénées et d'ailleurs " - Ouvrage de François-Régis Gastou - © Éditions Loubatières, Toulouse- 1987 - ISBN 2-86266-080-9.
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